Comment la ville de Nouvelle-Zélande est-elle devenue une ville d'arcade Nouvelles du monde – Univers steampunk

TOamaru était une grande ville agricole située à trois heures au sud de Christchurch, dans l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande, réputée pour sa population de manchots bleus et la plus belle collection d’architecture victorienne du pays.

Mais c'était avant qu'il ne devienne une capitale improbable du steampunk, attirant les passionnés du monde entier vers le centre de services rural en crise économique entre la montagne Kakanui et l'océan Pacifique.

Plus tôt ce mois-ci, Oamaru a inscrit le record du monde Guinness pour la plus grande collection de timbres au monde.

Pour les gens impartiaux, le terme steampunk a été créé dans les années 1980 et repose sur l’imagination des inventions créées par les Victoriens pour le monde moderne. Le mouvement a débuté avec des romans de science-fiction et a inclus un art et une mode dotés d'une esthétique bien établie, définie par des chapeaux et des lunettes.

John Clark, largement reconnu pour avoir lancé le steampunk à Oamaru et qui aime connaître le nom de l'agent Darling, a déclaré que le mouvement avait commencé en 2010. De nombreux habitants étaient sceptiques quant à ce qu'ils considéraient comme intérêt de niche qui a attiré dans leur ville natale normale.

John Clark, qui aime appeler steampunk: Agent Darling.

John Clark, qui aime appeler steampunk: Agent Darling. Photo: Eleanor Ainge Roy

Mais malgré la résistance précoce, le mouvement s'est développé.

«Certaines personnes ne peuvent pas supporter cela, mais la plupart d’entre elles ont admis que le steampunk permettait à de nombreuses personnes timides ayant des intérêts extraordinaires de sortir de l’ombre», explique Clark.

"Il a été particulièrement libérateur pour les créateurs et les artistes de la communauté, qu'Oamaru prenne quelque chose comme le steampunk comme partie intégrante de leur identité."

En 2010, Clark a fait appel à Weta Workshop – la société spécialisée dans les effets spéciaux et les accessoires – basée à Wellington, qui a travaillé sur Lord of The Rings – a fait don d'une œuvre d'art et de statues pour la moitié d'un conteneur d'expédition à la maison.

Les fans de Steampunk participent à un défilé dans la ville de Oamaru en Nouvelle-Zélande.

Les fans de Steampunk participent à un défilé dans la ville de Oamaru en Nouvelle-Zélande. Photo: Iain Clark

Le moment le plus rapide est arrivé lorsque les agriculteurs locaux ont commencé à se transformer en expositions, en accord avec les inventions créatives en plein air présentées – qui incluaient souvent des matériaux séparés des décharges d'occasion et des magasins de la région.

«Les agriculteurs sont rentrés chez eux et ont commencé à exploiter leurs hangars, créant une invention steampunk. C'est à ce moment-là qu'il a commencé à aller comme un œil en feu », explique Clark.

Avec les agriculteurs à bord, la communauté élargie a également adopté le steampunk, et maintenant il n’est pas rare que les gens perturbent la rue principale dans une tenue victorienne complète, parlant poliment aux touristes qui fumaient.

Siège de Steampunk, musée, à Oamaru.

Siège de Steampunk, musée, à Oamaru. Photo: Eleanor Ainge Roy

"Il semblait frapper une fréquence au bon moment", a déclaré Helen Jensen, dont le nom est La Falconesse qui steampunk.

«La Nouvelle-Zélande est de grands créateurs et inventeurs, surtout si elle peut réaliser des inventions à partir de la ferraille collectée dans ses abris de jardin. Je pense que Kiwis est particulièrement ouvert à ce côté inventif du steampunk: les choses ont un sens sans rien faire pour eux. ”

14 000 personnes vivent à Oamaru, dont certaines sont employées dans la riche industrie agricole des environs de Waitaki.

Vous passez en revue les licences ordinaires – en conduisant le long du tableau principal de la ville – vous passerez aux licences ordinaires – McDonald's, KFC et Liquor Land. Mais dirigez-vous vers la plage et vous vous retrouverez bientôt dans une magnifique maison steampunk, à la riche architecture victorienne sculptée dans la pierre locale, une aire de jeux pour enfants estampée et à Steampunk HQ, un musée donnant sur la voie ferrée. .

«Je ne savais pas ce que c'était au début, et pour tout dire, je ne l'ai probablement pas encore fait», a déclaré Kristen Murdoch, une personne de la région qui travaille dans le centre d'information.

«Mais je pense qu'Oamaru l'accepte progressivement. C'est tellement différent et unique, ça peut diviser, mais c'est certainement plus ouvert pour nous, et c'était très important pour les jeunes enfants qui pourraient ne pas être dans le courant dominant – se sentir plus à la maison ici. ”

Les groupes steampunk ont ​​conquis le monde avec des jeux steampunk comme une course à la théière à Oamaru, et Clark connaît des passionnés de l’époque victorienne qui se sont installés à Oamaru pour se rapprocher de la scène à succès.

«Il est difficile d'être timide quand il y a tant de gens qui se promènent dans la rue et qui vous rencontrent», déclare Clark.

"La norme ici est différente – quelque chose que nous célébrons."

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